开普勒太空望远镜大限将至

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据国外媒体报道,目前,美国宇航局表示,开普勒太空望远镜正处于“濒临死亡”。前几天,美国宇航局开普勒研究团队收到一个信号迹象,显示该探测器燃料已不足。

美国宇航局表示,运行已有9年时间的开普勒太空望远镜进入“休眠状态”,操作人员正在试图从望远镜下载数据。一旦这些数据下载完成,预计将用剩余燃料开始下一轮观测活动。

从5月12日开始,开普勒太空望远镜已开始第18次观测活动,它瞄向巨蟹星座(2015年曾观测过)。第二次观测数据将向天文学家提供证实之前发现候选系外行星和新系外行星的机会。

对于开普勒太空望远镜,它向地球传送观测数据是剩余燃料状态下最优先完成的任务。为了将观测数据发送至地球,该探测器必须将最大天线对准地球,在深空网络(DSN)工作时间传输数据。

在此之前,开普勒太空望远镜将继续保持稳定,以非燃料消耗的安全模式停放。预计8月2日,研究人员将控制太空飞船从非燃料消耗状态恢复过来,并将航天器调整到正确方向,下载观测数据。

如果操作和数据下载成功,研究小组将于8月6日利用剩余燃料进行第19次观测活动。当预计下载数据完成之后,美国宇航局将更新下载数据。

美国宇航局正在密切监控开普勒太空望远镜低燃料状态,并预计未来几个月内将耗尽燃料。据悉,近期发现的24颗新系外行星是第10次观测活动中发现的,从而使开普勒太空望远镜现已证实的系外行星数量增加至2650颗。

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